Stammzellen helfen bei der Bekämpfung von Taubheit bei Kindern

Amerikanische Forscher erweitern klinische Studien der Behandlung der neurosensorischen Taubheit bei Kindern mit Stammzellen, nachdem sie positive Ergebnisse vom ersten Teilnehmer erhalten haben, schreibt AFP.

Sensorine Taubheit tritt auf, wenn die Strukturen des Innenohrs geschädigt werden, weshalb der Prozess der Erzeugung von Nervenimpulsen als Reaktion auf Schallwellen gestört ist. Typischerweise werden solche Schäden durch Hypoxie (Sauerstoffmangel) oder Trauma während der Geburt sowie durch Infektionen, allergische Reaktionen, bestimmte Medikamente und laute Geräusche verursacht. Die Krankheit tritt im Durchschnitt bei sechs Kindern pro Tausend auf.

Die positiven Ergebnisse der Behandlung der sensorinealen Taubheit mit Stammzellen bei Mäusen führten dazu, dass die US-amerikanische Food and Drug Administration (FDA) in einer kleinen Gruppe von Kindern die Einleitung von Sicherheitsstudien (Phase I) und Wirksamkeit (Phase II) autorisierte. Im Experiment dürfen nur Stammzellen verwendet werden, die aus dem Nabelschnurblut der Teilnehmer isoliert wurden (Voraussetzung war die Verfügbarkeit von Blutkonserven).

Im November 2009 transfundierten Mitglieder des Texas Medical Center die Nabelschnurblutprobe an den ersten Teilnehmer der Studie, einen sieben Wochen alten Finnen McGrath. Das Kind erlitt eine verlängerte Hypoxie bei der Geburt, die zu Zerebralparese, Taubheit und Schädigung der inneren Organe führte. Die Eltern des Jungen hielten sein Nabelschnurblut in einer privaten Bank namens Cord Blood Registry, die die Forschung finanziert.

Der ersten Transfusion folgte bald eine zweite, und im Mai 2010 bemerkten die Eltern eine Verbesserung des Zustandes ihres Sohnes. Er erwachte aus dem Lärm, lernte Stimmen und Melodien und versuchte, verschiedene Klänge zu machen. Im September 2010 führte McGrath eine dritte Transfusion seiner eigenen Stammzellen durch.

Vier Monate später wurde das Gehör des Jungen durch die Methode der otoakustischen Emission überprüft (diese Studie beinhaltet das Spielen von Tönen mit anschließender Aufzeichnung der Oszillationen der Cochlea des Innenohrs und der Reaktion der sensorischen Haarzellen, die das Hören ermöglichen). Die Studie zeigte, dass das Kind, das taub war, normal hört.

In diesem Zusammenhang kündigten Texas Forscher die Rekrutierung von neun weiteren Teilnehmern an der Studie an. Kinder im Alter von 6 Wochen bis 18 Monaten, die an einer neurosensorischen Taubheit leiden und Nabelschnurblut im Nabelschnurblutregister haben, werden zur Teilnahme eingeladen. Eine ähnliche Studie wird in Georgien durchgeführt.

"Wir sind am Anfang des Prozesses und die Ergebnisse sehen vielversprechend aus", sagte Studienleiter Sami Fakhri.

Ein HNO-Arzt von Maryland Stephen Epstein, der nicht an der Arbeit teilnimmt, merkte an, dass trotz der Finanzierung von Stammzellentests durch die Bank ein Interessenkonflikt unwahrscheinlich ist. Die Arbeit wird in zwei unabhängigen Institutionen nach der von der FDA genehmigten Methodik durchgeführt, und wenn die Ergebnisse die gleichen sind, werden sie absolut vertrauenswürdig sein, bemerkte der Experte.