Giftmüll ist gefährlicher als Infektionskrankheiten

Die Forscher analysierten 373 Giftmüllhalden in Indien, Indonesien und auf den Philippinen, wo schätzungsweise 86 Millionen Menschen der Gefahr ausgesetzt sind, Blei, Asbest, sechswertigem Chrom und anderen gefährlichen Stoffen und Materialien ausgesetzt zu sein. Risikopersonen können durch Krankheit, Invalidität oder vorzeitigen Tod insgesamt rund 829000 gesunde Lebensjahre verlieren.

Vergleichen Sie: Malaria in diesen Ländern mit einer Gesamtbevölkerung von fast 16 Milliarden Menschen führt zu dem Verlust von 725000 gesunden Jahren und Luftverschmutzung - fast 15 Millionen, nach der Weltgesundheitsorganisation.

Der Schaden solcher Mülldeponien ist seit langem bekannt, aber man konnte ihn zum ersten Mal quantifizieren, sagt Co-Autor Kevin Chatham-Stephens vom Medical Center des Mount Sinai (USA). "Ich denke, sie haben nur die Spitze des Eisbergs berührt, und es macht mir Angst", kommentiert William Sook vom National Institute of Environmental Health (USA).

Im Jahr 2010 haben Forscher der gemeinnützigen Organisation Blacksmith Institute eine Liste von Giftmülldeponien zusammengestellt (zum Beispiel Bleibatterien, die in Verarbeitungszentren oder geschlossenen Gerbereien anfallen). Für jede Deponie haben Umweltschützer die Hauptquelle der Wasser-, Boden- und Luftverschmutzung ermittelt und die Anzahl der Personen geschätzt, die regelmäßig mit dem vergifteten Gebiet in Kontakt kommen.

Herr Chatham-Stevens und seine Kollegen führten diese Daten in ein Computerprogramm ein, das berechnen kann, wie viel schädliches Material in den Körper solcher Menschen gelangt. Dann schätzte ein anderes Programm, wie viele Menschen im Durchschnitt aufgrund von Giftstoffen krank werden oder behindert werden. Dies führt beispielsweise bei Kindern zu leichter geistiger Retardierung und bei Erwachsenen zu Anämie und Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Die relative Schwere jeder Erkrankung "gewogen", ermittelten die Forscher die Anzahl der verlorenen Jahre.

Blei und sechswertiges Chrom machten mehr als 99% der verlorenen Lebensjahre aus. Darüber hinaus vermuten Wissenschaftler, dass in diesen drei Ländern befinden sich 5 Tausend Deponien noch nicht berücksichtigt, die weitere 35 Millionen Menschen betreffen. Und dann haben die Einwohner 43 Millionen Jahre verloren.

Fast 65% der Opfer sind Kinder und Frauen im gebärfähigen Alter.

In einer anderen Studie untersuchte die gleiche Gruppe in 31 Entwicklungsländern 200 Deponien mit Giftmüll. Dort können fast 780000 Kinder unter vier Jahren Blei ausgesetzt sein. Laut Wissenschaftlern ist der Einfluss so stark, dass er bei sechs Kindern pro Tausend zu einer leichten geistigen Behinderung führen kann.

Dies ist nur eine vorläufige und offensichtlich unterschätzte Schätzung, da für jede Deponie nur eine Verunreinigung berücksichtigt wurde (und es gab nur acht von ihnen). Herr Sook stellt fest, dass in der Nähe dieser Müllhalden hauptsächlich arme Menschen leben, die bereits unter Mangelernährung und Infektionskrankheiten leiden, und dass der geschwächte Organismus anfälliger für Giftstoffe ist.

Die Ergebnisse der ersten Studie wurden in der Zeitschrift Environmental Health Perspectives veröffentlicht, und ein Bericht über die zweite Studie wurde auf der Konferenz der Academic Pediatric Societies in Washington (USA) vorgestellt.