Lokalisierte "Imaginationsherde" im Gehirn

Neurophysiologen gelang es erstmals, Hirnareale zu identifizieren, die an der Vorstellungsarbeit beteiligt sind. Sie erstellten eine detaillierte Karte der Verbindungen zwischen den verschiedenen Teilen des "Fantasy Centers".

Alexander Schlegel, Dartmouth College, Hannover, und seine Kollegen haben die erste Karte unseres "mentalen Arbeitsraumes" erstellt, der für das Denken von Funktionen und Imagination zuständig ist und bei 15 Probanden die Aktivität von Neuronen im Gehirn mittels funktioneller Tomographie beobachtet.

Es stellte sich heraus, dass das "Zentrum der Vorstellungskraft" 12 separate Elemente umfasst, die im gesamten menschlichen Gehirn verstreut sind. Vier seiner wichtigen Elemente befinden sich im frontalen Parietallappen. Die restlichen acht sind in allen anderen Teilen des Gehirns und sogar im Kleinhirn verteilt.

Laut den Autoren des Artikels arbeitet dieses System sehr flexibel und ist in der Lage, seine Konfiguration während der Lösung von verschiedenen psychischen Problemen zu ändern. In solchen Fällen übernimmt eine der zwölf Zonen, der mittlere Temporalknoten, gewöhnlich die Rolle einer Art "Dirigent" im Zentrum der Imagination.

Diese Entdeckungen erlauben uns zu verstehen, wie sich das Gerät des menschlichen Gehirns von anderen Arten von Lebewesen unterscheidet und woher die reiche innere Welt kommt, die uns erlaubt, so frei zu denken. Die Entdeckung werde einige dieser Denkprozesse bereits in "denkenden" Maschinen nachbilden, sagte Schlegel.